Aspen: pistas y fuera de pista

Aspen no es una estación de esquí tal como suelen ser las europeas, es una ciudad con cuatro estaciones a menos de diez kilómetros del centro, conectadas todas ellas por autobuses (gratuitos para esquiadores) que circulan constantemente y que en menos de un cuarto de hora nos llevan a Snowmass, la más alejada del centro de la ciudad.

La temporada va de final de noviembre a mediados de abril, aunque no todas ellas abren al mismo tiempo. La mejor nieve suele ser de final de diciembre a mediados de marzo.
Las pistas son excelentes, desde las fáciles a las más difíciles, largas, muy anchas y entretenidas, no sólo por su relieve y sus curvas, sobre todo por su paisaje y, porque la mayoría discurre entre bosques de coniferas y áspenes de más de quince metros.

Inmensidad es una sensación constante cuando se esquía en las Rocosas.

Aparte de las pistas, lo que caracteriza al esquí de la zona es la calidad de la nieve: profunda, seca y muy ligera lo que ha convertido a estas montañas en el paraíso de los amantes del fuera de pista. En este sentido hay que alabar la actitud de las estaciones hacia esta modalidad, en Aspen los recorridos de fuera de pista con nieve sin pisar se indican y se clasifican en función de la dificultad para que cualquier experto pueda conocer las exigencias de la ladera. La mayoría de estos tramos buscan zonas donde el bosque es algo menos espeso para permitir los giros, aun así la inclinación y los obstáculos como cortes, saltos y árboles harán las delicias y exigirán el máximo de cualquier freerider. Los recorridos difíciles y fuera de pista están señalados con rombos negros desde uno hasta tres en función del grado de dificultad y exposición. Ojito con entrar en una de estas líneas sin límites ni balizas si nuestro nivel no es alto o muy alto.

Pedro Lucia Albors con quince años, esquiando muy fuerte en una pequeña cornisa.

Otra cosa que nos sorprenderá es la simpatía de todos los trabajadores de las estaciones y el magnífico trato. Detalles como ofrecer café, chocolate caliente y galletas junto a algunos remontes, da una idea del esmero hacia el cliente.

Algunos bosques de Aspen no muy frondosos permiten un doble placer, esquiar en un polvo magnífico y entre árboles.

Aspen Mountain
Los remontes parten desde la ciudad, es la más clásica entre todas. Buenas pistas y exigentes fuera de pista entre bosques.
Apertura: fin de noviembre a mitad de abril.
Horario: de 9 a 16 horas.
Cotas: de 2.383 a 3.400 metros de altitud.
Desnivel: 1.000 metros.
Remontes: 8. Pista más larga: 4,5 km.
Dificultad: Fáciles 0. Medias 48%. Expertos 52%.
Itinerarios sin pisar: 76.
Acumulación anual de nieve: 7,6 metros.
Días de sol: 300


Gregg Waldle en Aspen Highlands, la zona más dura tanto en pistas como en fuera de pistas. Inclinación y bañeras abundantes.
FOTO: E: RIbas

Buttermilk
La más fácil. Perfecta para principiantes y medios. Pistas espectaculares
Apertura: 5-10 diciembre a abril.
Horario: de 9 a 16 horas.
Cotas: de 2.253 a 2.970 metros de altitud.
Desnivel: 800 metros.
Remontes: 9.
Pista más larga: 4,5 km.
Dificultad: Fáciles 35%. Medias 39%. Expertos 26%.
Itinerarios sin pisar: 44.
Acumulación anual de nieve: 5,2 metros.
Días de sol: 300

Buttermilk y sus pistas y al fondo la característica silueta del pici Pirámide de 4.400 metros de altitud.
FOTO: Paul Morrison

Aspen Highlands
La mejor para los expertos y freeriders.
Apertura: 5-10 diciembre a abril.
Horario: de 9 a 16 horas.
Cotas: de 2.553 a 3.500 metros de altitud.
Desnivel: 1000 metros.
Remontes: 5.
Pista más larga: 4,5 km.
Dificultad: Fáciles 18%. Medias 30%. Expertos 52%.
Itinerarios sin pisar: 130.
Acumulación anual de nieve: 7,3 metros.
Días de sol: 300


Bajando por el itinerario Roberto´s en Snowmass
Esquiador: Gregg Wardle
FOTO: E. Ribas

Snowmass
Inmensa. Para todos los gustos. No se recorre en dos días. Para freestylers cuenta con 3 snowparks muy completos (a la americana).
Apertura: fin de noviembre a mitad de abril.
Horario: de 9 a 16 horas.
Cotas: de 2.453 a 3.790 metros de altitud.
Desnivel: 1300 metros.
Remontes: 22.
Pista más larga: 8 km.
Dificultad: Fáciles 6%. Medias 50%. Expertos 44%.
Itinerarios sin pisar: 87.
Acumulación anual de nieve: 7,6 metros.
Días de sol: 300

Introducción
De la búsqueda del oro al esquí
Una ciudad ilustrada
El esquí moderno en Aspen
Algúnos consejos
Ortega y Gasset, Aspen y la herencia española
Cuándo, cómo y dónde

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